Все об акулах


мегалодон

Мегалодон - акула всех акул

Вымерший монстр или современник?

В свидетельствах, относящихся к эпохе Возрождения, упоминаются случаи находок больших треугольных ископаемых зубов во многих европейских странах. Изначально эти зубы считались окаменевшими языками драконов или змей - глоссопетрами.
Правильное объяснение находок предложил в 1667 году датский естествоиспытатель Нильс Стенсен: он узнал в них зубы древней акулы. Известность получило сделанное им изображение головы акулы, вооружённой такими зубами. Данные выводы, а также иллюстрация зуба мегалодона, были опубликованы им в книге "Голова ископаемой акулы".

***

Мегалодон, кархародон мегалодон (лат. Carcharodon megalodon), от греческого "большой зуб" - ископаемая акула, окаменелые останки которой находят в отложениях от периода олигоцена (примерно 25 миллионов лет назад) до периода плейстоцена (1,5 миллиона лет назад).

Палеонтологические исследования показывают, что мегалодон являлся одной из самых больших и сильных хищных рыб в истории позвоночных. Мегалодон изучен в основном по частично сохранившимся останкам скелета, исследование которых показывает, что эта акула имела гигантские размеры, достигая длины 20 метров (по некоторым источникам - до 30 м). Учёными мегалодон был отнесён к отряду ламнообразных, однако биологическая классификация мегалодона остаётся спорным вопросом. Предполагается, что мегалодон был похож на большую белую акулу. Места находок ископаемых останков свидетельствуют о том, что мегалодон был распространён повсеместно в мире. Это был супер-хищник, находящийся на вершине пищевой цепочки. Следы на ископаемых костных останках его жертв указывают, что он питался крупными морскими животными.

древний мегалодон

Научное наименование Carcharodon megalodon было присвоено ископаемой акуле в 1835 году швейцарским естествоиспытателем Жаном Луи Агассисом в работе Recherches sur les poissons fossiles (Исследование ископаемых рыб), завершённой в 1843 году. Ввиду того, что зубы мегалодона схожи с зубами большой белой акулы, Агассис выбрал для мегалодона род Carcharodon.

Скелет мегалодона, как и других акул, состоит из хрящей, а не из костей. По этой причине ископаемые останки, в основном, сохранились очень плохо. Хрящ - не кость, его быстро уничтожает время.
Самыми часто встречающимися останками мегалодона являются его зубы, которые морфологически похожи на зубы большой белой акулы, но являются более прочными и более равномерно зазубренными, и, конечно же, значительно превышают в размерах. Наклонная высота (диагональная длина) зубов мегалодона может достигать 180 мм; зубы ни одного другого известного науке вида акул не достигают такого размера.

Было найдено также несколько частично сохранившихся позвонков мегалодона. Наиболее известной находкой такого рода является частично сохранившийся, но остающийся соединённым позвоночный ствол одной особи мегалодона, обнаруженный в Бельгии в 1926 году. Он состоял из 150 позвонков, наибольший из которых достигал 155 миллиметров в диаметре. Сохранившиеся до наших дней позвонки мегалодона указывают на то, что у него был более кальцинированный скелет, в сравнении с современными акулами.

Останки мегалодона находили во многих частях земного шара, включая Европу, Северную Америку, Южную Америку, Пуэрто-Рико, Кубу, Ямайку, Австралию, Новую Зеландию, Японию, Африку, Мальту, Гренадины и Индию. Зубы мегалодона находили также в областях, удалённых от континентов (например, в Марианской впадине в Тихом океане).
Самые ранние останки мегалодона относятся к пластам позднего олигоцена. Хотя в пластах, следующих за отложениями третичного периода останки мегалодона практически отсутствуют, их также находили в отложениях, относящихся к плейстоцену.

Считается, что мегалодон вымер в плейстоцене, примерно 1,5 - 2 миллиона лет назад.

По вопросу оценки максимального размера мегалодона в научной среде продолжают идти споры; этот вопрос является крайне противоречивым и трудным. В научном сообществе считается, что мегалодон был больше китовой акулы, Rhincodon typus. Первая попытка реконструкции челюсти мегалодона была предпринята профессором Бэшфордом Дином в 1909 году. Исходя из размеров реконструированных челюстей, была получена оценка длины тела мегалодона: она составила примерно 30 метров.
челюсти мегалодона Однако, обнаруженные позже ископаемые останки и новые достижения биологии позвоночных поставили под сомнение достоверность данной реконструкции. В качестве основной причины неточности реконструкции указывается отсутствие во времена Дина достаточных знаний о числе и расположении зубов мегалодона. По экспертным оценкам, точная версия модели челюстей мегалодона, построенной Бэшфордом Дином, была бы примерно на 30% меньше исходного размера и соответствовала бы длине тела, согласующейся с современными находками. В настоящее время предложено несколько методов оценки размера мегалодона, основанных на статистической взаимосвязи между размером зубов и длиной тела большой белой акулы.

В настоящее время общепринятой в научной среде считается оценка, согласно которой мегалодон достигал 18,2 - 20,3 метров в длину.
Таким образом, исследования показывают, что мегалодон являлся самой большой акулой из известных науке, а также одной из самых больших рыб, когда-либо населявших моря нашей планеты.

У мегалодона были очень крепкие зубы; общее их число достигало 276, т.е. примерно, как и у большой белой акулы. Зубы располагались в 5 рядов. По мнению палеонтологов, размах челюстей взрослых особей мегалодона мог достигать 2 метров.
Исключительно прочные зубы мегалодона были зазубренными, благодаря чему он мог легко вырывать куски плоти из тела жертв. Палеонтолог Б. Кент указывает, что эти зубы являются достаточно толстыми для своих размеров и имеют некоторую гибкость, хоть и обладают огромной изгибной прочностью. Корни зубов мегалодона являются достаточно большими в сравнении с общей высотой зуба. Такие зубы представляют собой не просто хороший режущий инструмент - они также хорошо приспособлены для того, чтобы удержать сильную добычу, и редко ломаются даже когда перерубают кости.

Чтобы поддерживать очень большие и прочные зубы, челюсти мегалодона также должны были быть чрезвычайно массивными, прочными и сильными. Такие сильно развитые челюсти придавали голове мегалодона своеобразный "свинячий" вид.

Изучали также и силу укуса мегалодона. К этим расчетам зоологи подключили математиков и физиков. В результате исследований и расчетов ученые установили, что сила укуса акулы мегалодон составляла более восемнадцати тонн! Это просто колоссальная мощь.
Для примера, сила укуса акулы мегалодон почти в пять раз больше, чем у тираннозавров, а у большой белой акулы сила сжимания челюстей составляет около 2 тонн.

На основе упомянутых выше характерных особенностей внешности, американский ученый Готтфрид и его коллеги смогли реконструировать полный скелет мегалодона. Он был выставлен в Calvert Marine Museum (Соломоновы острова, Мэриленд, США). Реконструированный скелет имеет длину 11,5 метра и соответствует молодой особи акулы. Ученые отмечают, что относительные и пропорциональные изменения в особенностях скелета мегалодона по сравнению с большой белой акулой являются онтогенетическими по своей природе, и должны возникать у больших белых акул по мере увеличения размера.

сравнительные размеры мегалодона и белой акулы

Палеонтологами было произведено исследование ископаемых останков с целью определения способов и тактики нападения мегалодона на добычу. Его результаты показывают, что способы атак могли отличаться в зависимости от размера добычи. Ископаемые останки мелких китообразных указывают, что они подверглись огромной силы тарану, после чего были убиты и съедены. Один из объектов исследования - останки 9-метрового ископаемого усатого кита периода миоцена, дали возможность количественно проанализировать атакующее поведение мегалодона. Хищник, в основном, атаковал твёрдые костные участки тела жертвы (плечи, ласты, грудную клетку, верхнюю часть позвоночника), которых большие белые акулы обычно избегают.

Доктор Бреттон Кент предположил, что мегалодон пытался сломать кости и повредить жизненно важные органы (например, сердце и лёгкие), заключённые в грудную клетку добычи. Атака на эти жизненно важные органы обездвиживала добычу, которая быстро умирала из-за серьёзных внутренних травм. Эти исследования также показывают, почему мегалодону были необходимы более прочные зубы, чем большой белой акуле.

В период плиоцена появились более крупные и развитые китообразные. Мегалодоны видоизменили свои атакующие стратегии, чтобы справиться с этими более массивными животными. Было найдено большое количество окаменелых костей ласт и хвостовых позвонков крупных китов плиоценового периода, имевших следы укусов, оставленных атаками мегалодона. Эти палеонтологические данные свидетельствуют о том, что мегалодон сперва пытался обездвижить крупную добычу, оторвав или откусив её двигательные органы, и лишь потом убивал и питался ею.

Мегалодоны вымерли примерно 2 млн лет назад. Дольше всего они задержались в Южном Полушарии. Они были охотниками на примитивных китов, особенно цетотериев (мелкие древние усатые киты). Его жертвы населяли мелководные теплые шельфовые моря. При похолодании климата в плиоцене ледники "связали" огромные водные массы и многие шельфовые моря исчезли. Карта океанских течений изменилась. Океаны стали холоднее. Киты смогли выжить, укрывшись в богатых планктоном холодных водах. Для мегалодонов это оказалось смертным приговором. Свою роль могли сыграть и появившиеся тогда же касатки, поедавшие молодь мегалодонов.

Существует любопытная теория, согласно которой мегалодон вымер из-за возникновения Панамского перешейка между американскими материками. В то время на земле происходили странные вещи, - менялось направление глобальных теплых течений, изменялся климат. Так что эта теория имеет достаточно серьезное научное объяснение. Конечно, разделение двух океанов Панамским перешейком явилось временным совпадением. Но факт налицо - пропал мегалодон, появилась Панама, со столицей Панама-Сити.
Любопытно, что именно на территории Панамы нашли скопление зубов детенышей мегалодона, а это значит, что здесь молодь акулы мегалодона проводила свое детство. В мире более нигде не нашли ни одного подобного места. Это не значит, что их нет, просто Панама оказалась первой, где обнаружили нечто подобное. Ранее, что-то похожее находили в Южной Каролине, но если в республике Панама нашли зубы в большинстве своем недостаточно выросших детенышей, то в Южной Каролине обнаружили и зубы взрослых особей, и черепа китов, а также останки других существ. Есть что-то общее, все же, между этими двумя открытиями - и в республике Панама, и в Южной Каролине находки были сделаны на уровне выше уровня моры.
Можно предположить, что мегалодон жил на мелководье, или же приплывал сюда размножаться.

Открытие это было важным еще и потому, что раньше ученые считали, будто детеныши акулы мегалодон совершенно не нуждаются в защите - ведь мегалодон самый крупный хищник на планете. Описанная выше гипотеза предполагает, что как раз такие питомники на мелководье и создавались молодыми особями, чтобы иметь возможность защитить себя. Ведь здесь присутствовали акулы разного возраста, притом, что самая маленькая особь мегалодона (малек) в длину была всего около двух метров. А двухметровая акула, даже мегалодон, плавающая вдали от своих собратьев, вполне может стать пищей более крупных особей других видов акул.

Но все-таки, почему такая огромная и сильная акула мегалодон исчезла с лица планеты? По этому поводу есть несколько предположений. Хотя у самого мегалодона практически не было врагов в океанских глубинах, все же, его популяции грозила смертельная опасность.
Появившиеся крупные киты-касатки, сила которых заключалась не только в мощных зубах и более совершенном организме, но и в общественной манере поведения. Эти киты-убийцы охотились стаями, не оставляя даже такому морскому чудовищу, как мегалодон, шансов на спасение. Касатки часто охотились на молодь мегалодона и поедали его потомство.
зуб мегалодона Но и это не единственная причина и не единственная гипотеза, объясняющая вымирание мегалодона. Убедительными кажутся и теории об изменении климата в морях после раздела вод Атлантики и Тихого океана перешейком, и то, что мегалодону попросту стало нечего есть в скудеющих водах океанов.
По одной из таких теорий мегалодон вымер просто от того, что ему не было чем питаться. А все дело в размерах этого хищника. Ведь такое огромное тело требовало постоянного и обильного пропитания! И если огромные киты смогли выжить, поскольку питались, как и их современники, планктоном, то мегалодону явно не хватало крупной и питательной пищи для безбедного существования.

Какая из всех этих теорий верна, или верны все они вместе - мы так никогда и не узнаем, поскольку сам мегалодон нам ничего рассказать не может, а ученые способны лишь строить предположения, гипотезы и теории.

Если бы мегалодон дожил до наших дней, то человек мог бы наблюдать его часто. Огромная акула, населяющая прибрежные воды, никак не могла остаться незамеченной...
Хотя...все может быть.
В ноябре 2013 года во многих СМИ появилась сенсационная информация о видеоролике, снятом японцами в районе Марианской впадины, на большой глубине. На кадрах видна огромная акула, которую авторы видеосюжета представляют, как дожившего до наших дней мегалодона. Подробнее об этом можно узнать здесь.

В заключение рассказа - видеоролик о мегалодоне, снятый великобританским каналом Nat Geo Wild HD.

***

Как акулы слышат?






Видеоматериалы на сайте:

* * *




* * *

Иллюстрации и карты:
Игры с акулами:

* * *

Мегалодон жив?!

Все окаменевшие зубы мегалодона, найденные до сих пор, имеют темно-коричневый, бурый цвет, что говорит о их древнем возрасте, и о том, что акула давно вымерла. Если кто-нибудь, когда-нибудь, найдет белый зуб мегалодона, то это будет свидетельствовать о том, что, вполне возможно, где-то в океанских глубинах скрываются от людских глаз выжившие особи этого чудовища.
Может ли такое случиться?

Почти все, кто исследовал возможность существования огромного мегалодона, понимают, что если он и вымер, в геологическом масштабе времени это случилось совсем недавно. Монстр жил около 2 млн. лет назад. Но не так давно ученые сделали вывод, что мегалодон, скорее всего, вымер буквально "только что", в позднем Плейстоцене или раннем Голоцене, т.е. около 10 тыс. лет назад!
Довольно пугающая информация...

Есть любопытное свидетельство из Австралии о встрече с огромным морским чудовищем, напоминающим внешностью акулу. Оно взято из публикации Дэвида Стэда "Акулы и скаты австралийских морей" 1963 года. Вот описание столкновения с монстром словами Стэда:

В 1918 году я записал сенсацию, которая случилась среди ловцов морских раков Порт-Стефанса, когда они несколько дней отказывались выходить в море в их обычные места ловли в окрестности острова Бротон (Broughton). Люди работали в промысловых областях, которые лежат в местах большой глубины, когда появилась огромная акула почти невероятных размеров, поднимая тигель за тиглем, содержащих много раков, и, хватая, как сказал человек, "тигли, ограничительные линии и все что можно".

мегалодон

Эти тигли, нужно заметить, были около 3 футов 6 дюймов (около 120 см) в диаметре и часто содержали от двух до трех дюжин крупных раков, каждый их которых весил несколько фунтов (один фунт чуть более 400 грамм). Размеры акулы, которые назвывали очевидцы, , казались абсурдными. Я упоминаю их, однако, как показатель состояния разума, в которое этот необычный гигант вверг людей. И нужно понимать, что это были люди, которые привыкли к морю и всем видам погоды также, как ко всем видам акул.
Один человек из экипажа сказал, что акула была "по крайней мере 300 футов; (почти 92 метра) длиной". Другие утверждали, что она была длиной с причал, на котором мы стояли - около 115 футов (примерно 35 метров)!
Все рыбаки были знакомы с китами, которых они часто видели плывущими в океане, но, по их словам, это была огромная акула. Они видели ее ужасную голову, которая была "по крайней мере, длиной с крышу ангаров Залива Нельсона".

Один из случаев встречи с акулой огромных размеров описывали моряки небольшого судна, стоявшего на ремонте у внешней стороны Большого Барьерного рифа в 60-х годах прошлого столетия.
Люди внезапно увидели, как мимо их судна медленно проплыла "акула совершенно невероятных размеров... Она была беловатого цвета, а ее длина была такой же (если не больше), как у их судна!" (для справки - длина этого судна составляла 26 метров!).
Опытные моряки, повидавшие в морях немало морских животных, уверяли, это был не кит, а именно акула.

Что это? Ошибка моряков, очередная басня или действительность?
Быть может, все-таки, - мегалодон жив?...
В настоящее время мы не имеем ни единого вещественного или документального доказательства, что чудовищная акула живет и в наши дни. Возраст ископаемых зубов, которые часто попадают в руки ученых, составляет миллионы лет.

***

Чтобы было не очень страшно...
Приезжает толпа новых русских в очень экзотическую страну.
Приходят на речку, искупаться. Подзывают аборигена и спрашивают:
- Слышь, карифан, а здесь купаться можна?
- Неа, здесь купаться все боятся. Здесь злые крокодилы водятся.
- А где можна?
- А там, где река в море впадает. Там крокодилы сильно акул боятся.



анекдоты про акул


акулы и все об акулах © 2010-2014 G&S